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Los discos duros más eficaces del mercado

enero 26, 2021

Muchos clientes se sorprenden cuando descubren que pueden guardar numerosos CD de música en una unidad de disco de PC (HDD) de medidas restringidas.

Por ejemplo, el renombrado reproductor digital iPod no era más que un disco duro: una herramienta increíblemente eficaz que hacía uso del magnetismo directo para almacenar grandes cantidades de datos.

Los discos duros se diseñaron hace más de 50 años y se han utilizado en los ordenadores de sobremesa desde mediados de la década de 1980.

¿Quiere saber más sobre uno de los componentes más importantes del ordenador?

En este repaso vamos a resolver las incertidumbres más comunes y también a revelar las versiones más aconsejadas según el uso que queramos darle.

Qué es un disco duro

Un disco duro es un gadget de almacenamiento del sistema informático que puede guardar varios terabytes de datos en una sola unidad de apenas 3,5 pulgadas de dimensión.

Que inventó el disco duro

Al igual que muchas de las innovaciones de la informática del siglo XX, los discos duros se diseñaron en IBM como una forma de proporcionar a los sistemas informáticos una memoria de accesibilidad arbitraria de fácil acceso.

El disco duro inicial fue establecido por Reynold B. Johnson, así como anunciado el 4 de septiembre de 1956 como el IBM 350 Disk Storage Space Device.

En aquel momento, el problema con otros dispositivos de memoria, como las antiguas tarjetas perforadas y las cintas magnéticas de almacenamiento de información, era que sólo se podía acceder a ellas en serie (en orden, de principio a fin), por lo que si la pequeña información que se pretendía recuperar estaba en algún lugar de la mitad de la cinta, había que revisar o escanear todo el camino hasta encontrar la información que se necesitaba.

Sin embargo, hoy en día todo es mucho más rápido con un disco duro, que puede desplazar su cabezal de lectura/escritura muy rápidamente de un componente del disco a otro; cualquier tipo de parte del disco puede ser revisada tan rápida y también rápidamente como cualquier otro tipo de componente.

El primer disco duro sólo podía contener 5 millones de caracteres de 6 bits (probablemente 3,75 MB) de capacidad de almacenamiento de información, y su diámetro era de 50 pulgadas.

Cómo se utiliza el magnetismo para almacenar información

La ciencia del magnetismo es complicada. Sin embargo, si alguna vez se ha divertido con un imán y unos clavos, sabrá que la innovación es bastante sencilla.

Los clavos de hierro comienzan sin magnetizar, sin embargo, si se frota un imán sobre ellos un número de veces, se pueden hacer magnéticos para asegurar que estos clavos se peguen.

El magnetismo tiene varios usos básicos y prácticos.

Por ejemplo, en los patios de chatarra se utilizan electroimanes (grandes imanes que pueden activarse y desactivarse con energía eléctrica) para recoger y mover montones de chatarra.

Un bit es un dígito binario, ya sea un número absolutamente no o un número uno.

En los ordenadores, los números no se almacenan como decimales (base 10), sino como patrones de dígitos binarios. Por ejemplo, el número decimal 382 se guarda como un número binario 101111110.

Las letras, así como otras personalidades, también pueden almacenarse como números binarios.

Así, los ordenadores almacenan como una A mayúscula o un número binario 1000001 si se desea guardar el número decimal 65.

Si se pretende guardar el número 1000001 en el sistema informático, habrá que localizar una fila de 7 bits no utilizados.

Por lo tanto, el sistema tendría que alertar la cifra inicial (para guardar un 1), dejar los 5 siguientes sin alertar (para guardar cinco números) y también alertar el último (para guardar un 1).

Cómo funciona un disco duro

En el disco duro de su ordenador hay una placa grande, redonda y brillante de producto magnético llamada plato, separada en miles de millones de áreas pequeñas.

Cada una de estas zonas puede ser objeto de un magnetismo separado (para guardar un 1) o de un desmagnetismo (para guardar un 0).

El magnetismo se utiliza en el espacio de almacenamiento del sistema informático debido a que sigue guardando información también cuando el ORDENADOR está apagado.

Si se magnetiza un clavo, sigue magnetizado hasta que se desmagnetiza. Del mismo modo, la información (o los datos) almacenada en el disco duro de su PC permanecerá allí incluso cuando apague el ORDENADOR.

Los platos son una de las partes más importantes de un disco duro.

Como su nombre indica, son discos fabricados con un producto resistente, como el vidrio o el aluminio, recubiertos con una fina capa de metal que puede magnetizarse o desmagnetizarse.

Una unidad de disco pequeña suele tener un solo plato, pero cada lado tiene un revestimiento magnético.

Las unidades más grandes tienen una colección de discos apilados (platos) en un eje principal, con un pequeño espacio entre ellos. Los platos giran con hasta 10.000 cambios por minuto (RPM) para que los cabezales de lectura/escritura puedan acceder a cualquier componente de los mismos.

En los discos duros HDD hay 2 cabezas de lectura/escritura, una que gestiona la superficie superior de lectura y otra que se ocupa de la superficie inferior, por lo que un disco duro que tenga 5 platos (como ejemplo) necesitaría ciertamente 10 cabezas de lectura/escritura diferentes.

Las cabezas de lectura/escritura están unidas a un brazo controlado eléctricamente que se desplaza desde la instalación del disco hacia el lado externo y hacia atrás.

Para reducir el desgaste, no tocan realmente la placa: hay una capa de fluido o aire entre el cabezal y la superficie de la placa.

Los medios y dispositivos de almacenamiento magnético guardan la información en forma de pequeños puntos magnetizados.

Estos puntos se desarrollan, revisan y también se eliminan utilizando campos magnéticos creados por electroimanes realmente pequeños.

Hay dos tipos de discos duros, los asegurados con aire (los más habituales) y los asegurados con Helio.

¿Cuáles son las ventajas de este tipo de disco duro de Helio?

Este elemento tiene un grosor reducido (evalúa menos) que el aire, lo que hace que la fricción de los platos sea mucho menor, y a su vez sus platos se calientan menos.

Otro beneficio es que el sonido es mucho menor que el de un disco duro estándar.

Por ello, esta tecnología es mucho más habitual en los discos duros de alto rendimiento orientados a servidores y para discos duros NAS de muy alta gama.

Lectura y escritura de información

Una de las características más importantes de la memoria no es la capacidad de almacenar información, sino la de descubrirla más tarde.

Imagínese el almacenamiento de un pequeño bit en una pila de 1,6 millones de bits idénticos y también tiene una idea de la cantidad de problemas que su ordenador sería sin duda en si no hacer uso de una forma muy metódica de archivar su información.

Cuando su ordenador almacena los datos en su disco duro, no se limita a tirar los bits al azar en una papelera, sino que también los baraja.

Los datos se mantienen en un patrón extremadamente ordenado en cada una de las bandejas que componen el disco duro.

Los bits de información se preparan en caminos redondos y concéntricos llamados pistas. Cada pista permanece a su vez separada en áreas de menor tamaño, llamadas mercados.

Cada disco duro almacena un mapa con los campos que ya han sido utilizados, así como los campos que están disponibles para su uso.

En Windows, este mapa se llama Tabla de Asignación de Documentos o FAT.

Cuando el sistema informático necesita conservar nuevos datos, inspecciona este mapa para descubrir algunos sectores libres.

A continuación, aconseja al cabezal de lectura/escritura que se mueva a través de la bandeja hasta el área específica y compre la información allí. Para leer la información, se ejecuta exactamente el mismo procedimiento en modo inverso.

Controlador del disco duro

¿Cómo manipula un ordenador toda la información mecánica de un disco duro? Hay una interfaz de usuario (una herramienta de fijación) entre ellos llamada controlador de disco.

Se trata de un pequeño circuito que hace funcionar los actuadores, elige pistas específicas para la lectura y la escritura, así como transforma los flujos paralelos de datos que van desde el sistema informático a flujos seriales de información que se escriben en el disco (y al revés).

Los controladores están integrados en la propia placa base de la unidad o en un componente de la placa principal del ordenador (placa base).

El problema del polvo en un disco duro

Con tanta información guardada en tal porcentaje de espacio, un HDD es un elemento de diseño sorprendente.

Eso conlleva ventajas, como poder guardar cientos de películas y música, pero también desventajas. Uno de ellos es que las unidades de disco pueden fallar si acumulan suciedad o polvo en su interior.

Una pequeña partícula de suciedad puede hacer que el cabezal de lectura/escritura salte hacia delante y hacia atrás, golpeando el plato (bandeja) y dañando su producto magnético.

Esto puede provocar la pérdida de toda la información de un disco duro.

Estos fallos del disco duro suelen producirse fuera del famoso pantallazo azul, sin ninguna advertencia que le permita solucionar el problema a tiempo.

Por eso siempre hay que guardar copias de seguridad de los documentos y archivos importantes, ya sea en otro disco duro, en un disco compacto (CD) o DVD, o en una memoria flash.

Discos duros internos y externos

Sólo hay dos tipos de discos duros disponibles en el mercado: los internos y los externos.

El disco duro externo que se conecta al ordenador o portátil a través de USB se utiliza generalmente como dispositivo de almacenamiento para las copias de seguridad de los archivos.

Los discos duros internos pueden almacenar y procesar los datos del ordenador, mientras que los discos duros externos se utilizan como copia de seguridad o quizás para el almacenamiento en red.

Los discos externos también se denominan discos duros extraíbles.

Los discos duros internos suelen utilizar dos puertos: el de datos y el de alimentación.

El puerto de datos se utiliza para el accesorio de tecnología avanzada que ayuda al ordenador a interactuar con la unidad y procesar los datos, mientras que el puerto de alimentación se utiliza para conectar el accesorio a la corriente eléctrica para que funcione.

Diferentes tamaños de un disco duro

Hay tres tamaños diferentes de disco duro disponibles en el mercado: el primero es el de 3,5 pulgadas que se utiliza principalmente en los ordenadores de sobremesa, el segundo es el de 2,5 pulgadas que se utiliza principalmente en los ordenadores portátiles y como último pero poco común el de 1,8 pulgadas.

Rendimiento de un disco duro

Hoy en día, a la gente no le importa cómo funcionan las cosas o su historia, sino que lo que más importa es la velocidad y la capacidad.

Todo el mundo necesita más capacidad de almacenamiento para guardar toda la enorme cantidad de datos que todos usamos a diario y la otra necesidad principal es poder tener rendimiento para almacenar todos los datos lo más rápido posible.

Encontrar el rendimiento del disco duro es muy sencillo y mirando la especificación se puede identificar cada uno según sus funciones:

RPM

El disco duro está compuesto por un motor y una bandeja regrabable, donde se lee o escribe toda la estructura de datos.

Y el funcionamiento del disco duro depende de lo rápido que sea el motor para que este proceso de escritura y lectura sea más rápido, y es por ello que en el mercado existen diferentes tipos de motores descritos principalmente como RPM, que no es otra cosa que las revoluciones por minuto del disco.

Caché o buffer del disco duro

Se utilizan principalmente para procesar los datos del proceso actual y lo único que hay que recordar es que cuanto mayor sea el tamaño de la caché, mejor será el rendimiento del disco.

Interfaz SATA

Hay dos tipos de interfaz SATA: SATA 2.0, que ofrece una velocidad de transferencia de datos de 3 Gb/segundo; y SATA 3.0, que proporciona una velocidad de transferencia de datos de hasta 6 Gb/segundo.

El microprocesador de un PC es la parte que se encarga de pensar y calcular, pero es el disco duro el que da a su ordenador su prodigiosa memoria y le permite almacenar fotos digitales, archivos de música y documentos de texto.

Discos duros para PC recomendados

Estos son los que consideramos los mejores discos duros para nuestro PC doméstico.

Donde Seagate, Western Digital, Samsung y Toshiba son las principales y más fiables marcas de discos duros.